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As mesas estão mudando para captura e armazenamento de carbono

As mesas estão mudando para captura e armazenamento de carbono

E se pudéssemos voltar no tempo na mudança climática simplesmente capturando todos os gases de efeito estufa em excesso que emitimos desde a revolução industrial? Pode parecer bom demais para ser verdade, mas essa tecnologia já existe. É chamado de captura e armazenamento de carbono (CCS) - ou captura e sequestro de carbono - e está em desenvolvimento desde a década de 1990.

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Ao longo dos anos, os cientistas descobriram diferentes maneiras de capturar e armazenar CO2 no solo, no fundo do mar e até mesmo usá-lo como insumo em diferentes processos industriais. Mas, apesar de décadas de pesquisa e desenvolvimento (P&D), o CCS continua caro demais para ser implantado em grande escala na indústria.

Parte do problema tem sido o fato de que, até recentemente, nem governos nem empresas privadas faziam questão de investir as quantias exorbitantes de dinheiro necessárias para desenvolver a tecnologia a ponto de se tornar comercialmente viável.

Além disso, a implantação em larga escala do CCS requer a construção de infraestrutura para capturar, transportar e armazenar o gás de efeito estufa; isso teria que ser semelhante em escala à infraestrutura de petróleo e gás existente, que levou décadas para ser construída e era cara de construir. Em outras palavras, o investimento necessário é enorme.

Isso para não falar do fato de que o CCS falha em abordar a causa raiz da mudança climática, que é que produzimos e consumimos muito e estamos extrapolando nossos limites planetários. Resumindo, o CCS é uma solução de fim de linha que os ambientalistas detestam e que todos não gostam porque é cara e seu uso significa que falhamos em mitigar as mudanças climáticas com medidas preventivas.

Afinal, um futuro?

Mas alguns desenvolvimentos recentes apontam para o fato de que o CCS pode ter um futuro nos esforços de mitigação das mudanças climáticas, afinal. Há um ano, em outubro de 2018, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) - operando no âmbito da ONU, este é o órgão científico de maior autoridade sobre mudanças climáticas no mundo - publicou um relatório marcante no qual concluiu que a CCS precisava ser parte da solução para evitar níveis catastróficos de mudança climática (aquecimento de 2C ou mais). Em 2100, concluiu o IPCC, o mundo precisaria remover pelo menos 3,3 bilhões de toneladas de CO2 por ano da atmosfera usando CCS.

O relatório foi seguido por incentivos de políticas encorajadoras. Em novembro de 2018, a Comissão Europeia publicou seu roteiro para a neutralidade de carbono até 2050, que inclui a CCS juntamente com seis outras etapas. De acordo com essa estratégia, o CCS é "compensar as emissões de gases de efeito estufa restantes [após o esgotamento das medidas preventivas] em nossa economia e criar emissões negativas".

Do outro lado do Atlântico, o Congresso dos Estados Unidos em 2018 aumentou o financiamento de P&D para CCS e os incentivos fiscais para a captura e utilização de CO2, de acordo com este relatório do Congresso de agosto de 2018.

Aurora boreal

Mais importante, os gigantes industriais começaram a investir seriamente no CCS. Apesar do fato de que a tecnologia já está madura, apenas 18 projetos CCS estavam operando em dezembro de 2018. No entanto, em janeiro de 2019, um novo projeto promissor denominado Northern Lights recebeu sua licença para operar. Localizada na costa oeste da Noruega, a ambiciosa iniciativa busca construir uma infraestrutura de transporte e armazenamento de acesso aberto para CO2.

Operado pela Equinor da Noruega (antiga Statoil), o projeto também conta com as grandes petrolíferas Shell e Total entre seus parceiros. E, a partir de setembro de 2019, conta com a participação de outras sete gigantes industriais, de diferentes setores, que se comprometeram a criar cadeias de valor em CAC em seus respectivos setores.

Depois de concluído, Northern Lights será de longe o maior projeto desse tipo no mundo, sendo capaz de capturar cinco milhões de toneladas de CO2 por ano. Isso equivale aos gases de efeito estufa emitidos por cinco milhões de veículos de passageiros em um ano ou por seis usinas termoelétricas a carvão de tamanho médio.

As Luzes do Norte funcionarão da seguinte maneira. O CO2 capturado de diferentes fontes será transportado por navio até o porto norueguês de Bergen, onde será armazenado em tanques pressurizados. O gás será então bombeado offshore por meio de um gasoduto para um ou vários poços de injeção.

O processo não exigirá uma plataforma offshore, pois os poços serão controlados usando a infraestrutura offshore de petróleo e gás existente. O projeto e a gestão dessas instalações serão bastante semelhantes aos exigidos para o gás liquefeito de petróleo (GLP) sem o risco de incêndio associado a este último, segundo a Equinor.

Por que tão caro?

As empresas de petróleo e gás injetam CO2 de ocorrência natural em poços de petróleo há décadas, a fim de aumentar as taxas de recuperação de energia em seus poços. No entanto, capturar as emissões industriais de CO2 é muito mais complicado e caro.

O CCS pode ser realizado em praticamente todos os tipos de instalações que emitam CO2, mas é particularmente relevante para indústrias altamente poluentes, como geração de energia, cimento, produtos químicos e petroquímicos.

Independentemente de seu caso de uso, a tecnologia compreende três etapas principais: (1) a captura de CO2, seguida por (2) sua compressão e purificação, e então por (3) sua injeção em diferentes tipos de formações rochosas.

O primeiro passo - capturar CO2 - é responsável pelos altos custos da tecnologia. Isso porque o CCS envolve a adição de várias etapas à combustão industrial para remover o CO2 dos gases de combustão.

Para usinas a carvão, por exemplo, o custo de captura de CO2 pode ser tão alto quanto $ 109 por tonelada, que se estima aumentar o preço da eletricidade gerada por até 80%.

E quanto às emissões negativas?

Embora o CCS seja interessante por si só, alguns de seus aplicativos se destacam ainda mais por causa do impacto que poderiam ter se implantados em grande escala. Uma dessas aplicações são as culturas de bioenergia com captura e armazenamento de carbono (BECCS), que consiste na conversão da biomassa em energia com a captura e armazenamento permanente das emissões de CO2 resultantes.

Existem duas maneiras principais pelas quais isso pode ser feito. O primeiro é a combustão direta da biomassa e a captura das emissões de CO2 resultantes. A segunda forma - mais utilizada atualmente - consiste na fermentação da biomassa, que dá origem ao bioetanol. No último caso, as emissões de CO2 não precisam ser capturadas, mas podem ser comprimidas diretamente.

O BECCS promete não só reduzir a dependência dos hidrocarbonetos ao oferecer um combustível alternativo para a geração de eletricidade, mas também retirar CO2 da atmosfera no processo, ajudando assim a mitigar as mudanças climáticas. Dito isso, a tecnologia tem seus críticos, que apontaram que usar a terra para plantar safras para o BECCS aumentará a pressão sobre a biodiversidade e impedirá as safras de alimentos necessárias para alimentar a crescente população mundial.

No final do dia, a maneira mais eficaz (e mais barata) de sequestrar CO2 é plantar florestas e evitar a emissão de muito disso. Pois, enquanto alguns gigantes industriais gostariam que acreditássemos que "a indústria pode fazer o que as fábricas fazem" (ou seja, capturar CO2), a realidade é que nós, como sociedade, teremos que pagar um preço alto para que isso aconteça. E a razão pela qual precisamos que a indústria faça o que as plantas fazem é porque não fomos capazes de reduzir nossas emissões de gases de efeito estufa quando deveríamos.


Assista o vídeo: Captura e armazenamento de carbono (Novembro 2021).