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Blockchain para rastrear suas compras até a origem

Blockchain para rastrear suas compras até a origem

Os consumidores estão cada vez mais preocupados com a forma como os produtos são feitos. Depois de décadas em que preço e qualidade foram os dois principais atributos que buscavam nos produtos, hoje a demanda por bens produzidos de forma sustentável está em alta.

Contribuindo para essa maior conscientização estão uma maior preocupação com o meio ambiente e também escândalos frequentes envolvendo violações de direitos trabalhistas nas cadeias de suprimentos de algumas das marcas mais conhecidas, como Apple, H&M ou Nike.

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Mas diferenciar produtos sustentáveis ​​de suas contrapartes menos sustentáveis ​​é difícil. Afinal, bens de origem ou produzidos de forma sustentável muitas vezes não parecem diferentes. Muitos rótulos e certificações verdes buscam resolver esse problema, mas geralmente são usados ​​para produtos que vêm em embalagens (como você colocaria um rótulo, digamos, em uma batata? Se você tivesse que vendê-lo em uma embalagem para mostrar que é sustentável , isso não anularia o propósito do rótulo em primeiro lugar?). E, apesar do complicado processo de auditoria necessário para obter esses rótulos, eles costumam ser tão falíveis e corruptíveis quanto os contextos nos quais são atribuídos.

Mas e quanto a bens como flores, madeira, diamantes ou peixes? Como podemos saber se esses produtos são sustentáveis? Que a produção deles estava de acordo com a lei - por exemplo, que nossos móveis não são feitos de madeira extraída ilegalmente? E que os trabalhadores que trabalharam para trazê-los às prateleiras de nosso supermercado ou loja local foram tratados com justiça?

Garantir transparência e rastreabilidade nas cadeias de suprimentos em nossa economia globalizada não é tarefa fácil. Felizmente, todo um conjunto de soluções tecnológicas está surgindo para ajudar a resolver esse problema.

Blockchain para o resgate

Nos últimos cinco anos ou mais, várias empresas globais - e algumas startups - desenvolveram aplicativos baseados em blockchain para ajudar a rastrear mercadorias nas cadeias de suprimentos. Um pioneiro nesta área é a IBM, que estabeleceu várias iniciativas desse tipo por conta própria e em colaboração com outras empresas.

Por exemplo, o IBM Food Trust é uma plataforma baseada em blockchain que visa garantir a rastreabilidade e sustentabilidade nas cadeias de abastecimento de alimentos e bebidas.

Além disso, em agosto de 2018, a IBM lançou o TradeLens em colaboração com a Maersk, a maior empresa de transporte marítimo do mundo. O objetivo desta plataforma baseada em blockchain é "promover um comércio global mais eficiente e seguro", disse a IBM em um comunicado à imprensa.

Além da IBM, nomes conhecidos como a empresa de diamantes De Beers e o varejista Walmart se juntaram ao movimento do blockchain.

A forma como essas soluções operam é que trabalham para transpor as cadeias de abastecimento físicas - ou seja, as redes de produtores, intermediários, processadores, auditores, certificadores, vendedores e clientes - para uma plataforma online baseada em blockchain a fim de criar um registro virtual da proveniência e trajetória dos produtos.

TradeLens, IBM Food Trust e Tracr (a plataforma de rastreamento de diamantes) se configuram como ecossistemas ou redes específicos do setor. A importância desse detalhe não pode ser superestimada, pois, para que a solução funcione em primeiro lugar, os atores da cadeia de suprimentos precisam se inscrever e aderir à rede. E o bom funcionamento da plataforma depende dela se tornar a solução mais utilizada em um determinado setor.

Blockchain - a tecnologia de razão distribuída (ou registro) que foi desenvolvida para dar suporte ao BitCoin - se adapta particularmente bem ao gerenciamento de redes complexas como cadeias de suprimentos devido à sua natureza descentralizada.

Os dois principais problemas com o rastreamento de produtos (principalmente commodities) nas cadeias de suprimentos são a necessidade de estabelecer confiança entre as partes que muitas vezes nem falam a mesma língua e a necessidade de gerenciar uma grande quantidade de dados.

A história diz que o blockchain pode ajudar a resolver esses problemas. Isso porque, por meio de seu próprio design, uma plataforma rodando em blockchain é segura. Por meio do blockchain, os usuários só podem acessar os registros aos quais têm direito. E, antes que suas informações sejam adicionadas ao blockchain, vários outros usuários (chamados de mineradores) podem examiná-los, garantindo assim que mais de uma entidade tenha controle da precisão dos dados armazenados.

Depois de ser verificado, cada bloco de informações é armazenado no blockchain e não pode mais ser alterado por ninguém. Dessa forma, o registro aumenta de tamanho com a adição de novos blocos de informações confiáveis.

Por exemplo, um pescador na Índia pode sugerir adicionar um bloco com informações sobre sua última captura de camarão, contendo detalhes como peso, proveniência, data de captura e outros, à plataforma baseada em blockchain que a IBM está fazendo um protótipo para o Walmart. Essas informações seriam verificadas por diversos mineradores (como o ponto de coleta onde ele deixou o camarão), que podem testemunhar se são precisas ou não.

Se considerado preciso, a informação seria adicionada como um bloco no blockchain. A cada passagem por um novo porto ou instalação de processamento, o camarão seria rastreado usando um código QR colocado no contêiner em que viaja. Assim que chegar às prateleiras do Walmart, o consumidor poderá acessar todo o histórico do produto por meio de um simples scanner ou aplicativo em seu smartphone.

Ao garantir a precisão das informações e praticamente eliminar o erro humano, essa plataforma promete reduzir os custos de seguro, auditoria e conformidade legal para os varejistas.

Mas existem vários problemas com este modelo. O primeiro é a necessidade de os usuários optarem por plataformas. Em setores altamente centralizados, como o de diamantes, é fácil para um quase monopolista como a De Beers convencer os fornecedores a participar de uma plataforma que lançou.

Mas, ao fazer isso, perpetua relações econômicas assimétricas e questiona a questão da confiança. O Blockchain tem sido apresentado como uma forma de garantir a confiança em transações online entre estranhos do mundo real. Mas e se a instituição que controla a plataforma baseada em blockchain e dita as regras do jogo tem interesses pessoais, como a De Beers tem? É concebível que o blockchain possa ser corrompido em tais casos, apesar das pretensões do monopolista de não envolvimento.

Isso para não falar dos diversos níveis de conectividade ao redor do mundo. Embora as taxas de penetração da Internet estejam aumentando em todos os lugares, ainda há partes do mundo onde a conexão é ruim. Se a blockchain é a única maneira que pequenos produtores podem fornecer para empresas globais, então aqueles que estão menos conectados - e provavelmente os mais privados de direitos civis - serão deixados de fora. Blockchain, portanto, excluiria aqueles que precisam de oportunidades de ter acesso a elas.

Quanto às indústrias mais fragmentadas, como papel e celulose, várias plataformas conflitantes usadas para rastrear a mesma commodity podem surgir. Isso forçaria os produtores e fornecedores a se especializar com base em quem é seu cliente ou a aprender como usar várias plataformas. O risco de confusão e erros evidentemente seria alto.

Focando na funcionalidade em vez da tecnologia

Em uma entrevista com Knowledge @ Wharton, Stefan Gstettner, do Boston Consulting Group (BCG), alerta contra a supervalorização da funcionalidade que a blockchain oferece no gerenciamento de cadeias de suprimentos.

“No início do blockchain, havia a noção de que o blockchain pode ajudar a conectar as partes na cadeia de abastecimento”, diz ele. "Isso é verdade em geral. No entanto, se quisermos apenas conectar partes que de alguma forma se conhecem, existem muitas tecnologias concorrentes como EDI [intercâmbio eletrônico de dados] ou o que muitos chamam de torre de controle da cadeia de suprimentos. A questão então é: Por que o blockchain deve ser considerado uma tecnologia concorrente promissora aqui? ”, Acrescenta.

Em vez disso, ele recomenda focar na funcionalidade exclusiva que a tecnologia traz, que é sua capacidade de estabelecer confiança nas interações entre estranhos. As empresas devem descobrir como canalizar essa vantagem e, ao mesmo tempo, evitar as desvantagens acima mencionadas de tais plataformas, antes de poder usar o blockchain no gerenciamento da cadeia de suprimentos em larga escala.

Por enquanto, os especialistas concordam que ainda é cedo para o blockchain; que a maioria das empresas não sabe como usá-lo para agregar valor aos seus negócios e que a curva de aprendizado que temos pela frente é íngreme.


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