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Uma teoria fundamental da evolução do clima pode ter sido desacreditada

Uma teoria fundamental da evolução do clima pode ter sido desacreditada

Um novo estudo liderado por Rutgers afirma que uma teoria fundamental que atribui a evolução do clima inicial à quebra das rochas do Himalaia pode não explicar o resfriamento nos últimos 15 milhões de anos.

O estudo pode nos ajudar a entender as causas das mudanças climáticas de longo prazo causadas por causas naturais.

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Mudanças climáticas de longo prazo

O estudo, publicado na revistaNature Geoscience, está focado no resfriamento de longo prazo que ocorreu antes do recente aquecimento global causado por emissões liberadas na atmosfera pelos humanos.

"As descobertas de nosso estudo, se comprovadas, levantam mais perguntas do que responderam", disse o autor sênior, Yair Rosenthal, em um comunicado à imprensa.

"Se o resfriamento não se deve ao aumento do desgaste das rochas do Himalaia, quais processos foram negligenciados?"

A hipótese principal

Durante décadas, a teoria-chave para o resfriamento nos últimos 15 milhões de anos foi que a colisão dos continentes indiano e asiático, que causou a ascensão do Himalaia, trouxe novas rochas à superfície da Terra. Essas rochas foram expostas aos elementos, tornando-as vulneráveis ​​ao intemperismo que armazenou dióxido de carbono.

Embora não confirmada, esta tem sido uma hipótese importante há anos.

O autor principal Weimin Si, um ex-aluno de doutorado da Rutgers agora na Brown University, e Rosenthal agora desafiaram a hipótese com seu novo estudo em que examinam sedimentos do fundo do mar ricos em carbonato de cálcio.

Algas e mudanças climáticas

Por milênios, o desgaste das rochas permitiu que elas capturassem dióxido de carbono. Os rios então carregaram o CO2 para o oceano como carbono inorgânico dissolvido. Isso é então usado pelas algas para construir conchas de carbonato de cálcio.

Quando as algas morrem, elas caem no fundo do mar, seus esqueletos prendem o dióxido de carbono na Terra e evitando que ele vá para a atmosfera.

Se o clima aumentar, diz a hipótese, os níveis de carbonato de cálcio no fundo do mar também devem aumentar. No entanto, depois de estudar vários núcleos de sedimentos do fundo do mar de um programa internacional de perfuração oceânica, Si descobriu que o carbonato de cálcio nas conchas, de fato, diminuiu significativamente ao longo de 15 milhões de anos.

Isso sugere que o desgaste das rochas pode não ser responsável pelo resfriamento do clima a longo prazo. O laboratório de Rosenthal está estudando a evolução do cálcio no oceano para descobrir mais sobre as mudanças climáticas de longo prazo.


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