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Cientistas criam os primeiros lagartos albinos com edição genética do mundo usando CRISPR

Cientistas criam os primeiros lagartos albinos com edição genética do mundo usando CRISPR

Pela primeira vez na história humana, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Geórgia modificou répteis geneticamente usando a ferramenta de edição de genes CRISPR Cas-9 - especificamente para criar quatro lagartos albinos.

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Por que escolher répteis para este estudo?

"Os répteis são pouco estudados em termos de biologia reprodutiva e desenvolvimento embrionário", disse Douglas Menke, professor associado do departamento de genética da Universidade da Geórgia.

"Não existem bons métodos para manipular embriões como podemos fazer facilmente com mamíferos, peixes ou anfíbios. Até onde sabemos, nenhum outro laboratório no mundo produziu um réptil geneticamente alterado", continuou Menke.

Além disso, a realização do estudo em lagartos, e especificamente neste caso, Anolis sagrei, ou anoles marrons, poderia levar a implicações para a genética humana.

O desenvolvimento dos olhos, em particular, se beneficiaria com essa pesquisa, pois o gene da tirosinase, o que foi editado neste estudo, também é o que nos dá a pigmentação da pele. A enzima é necessária para controlar a melanina e é necessária para o desenvolvimento dos olhos em humanos e anoles. No entanto, está "ausente nos olhos de ratos e outros organismos comumente usados ​​para pesquisas biomédicas", observa o comunicado à imprensa da Universidade da Geórgia.

Agora, pesquisadores interessados ​​em encontrar maneiras de manipular esse gene têm um modelo animal adequado - algo que era impossível até agora.

O que o CRISPR fez com os lagartos?

O CRISPR é uma ferramenta de edição de genes e, neste caso, foi injetado nos ovos fertilizados dos lagartos. Isso, por sua vez, causou uma mutação no DNA de todas as células subsequentes.

A equipe de Menke microinjetou proteínas CRISPR em vários óvulos imaturos, ou oócitos, ainda localizados nos ovários dos lagartos. Ao fazer isso, a equipe injetou 146 oócitos a partir de 21 lagartos e esperou que os ovos fertilizassem naturalmente.

Em apenas algumas semanas, a equipe descobriu que havia sido bem-sucedida. Quatro filhos apresentavam traços de albinismo, que é o que acontece quando a tirosinase é inativada.

“Quando eu vi nosso primeiro filhote albino, foi realmente inspirador”, disse a estudante Ashley Rasys, que foi a primeira autora do estudo.

"Estou muito animado com a possibilidade de expandir esta abordagem em muitos outros sistemas de modelos reptilianos, efetivamente abrindo a porta para estudos funcionais futuros."

Os resultados da equipe foram publicados em Relatórios de célula na terça-feira.


Assista o vídeo: How to genetically modify frogs (Novembro 2021).