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Um supercomputador de 'máquina do universo' cria milhões de galáxias de simulação

Um supercomputador de 'máquina do universo' cria milhões de galáxias de simulação

Como as galáxias são formadas? A questão pode parecer insondável quando as galáxias mais jovens ainda têm bilhões de anos.

Agora, graças aos supercomputadores, os pesquisadores estão simulando bilhões de galáxias - cada uma obedecendo a diferentes leis da física de como as galáxias devem ser formadas - para responder à grande questão.

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8 milhões de galáxias

Inúmeras teorias e modelos foram criados na busca de compreender a formação de nossa galáxia.

Felizmente, o céu noturno atua como uma espécie de máquina do tempo: a luz transportada de bilhões de anos-luz de distância nos dá uma visão do passado, incluindo a formação inicial do universo.

Graças às informações coletadas, pesquisadores da Universidade do Arizona puderam usar o supercomputador Ocelote da universidade como uma "Máquina do Universo". Ocelote foi programado para gerar milhões de pequenos universos para comparar sua formação ao universo real.

Como relata o Engadget, as galáxias são obviamente reproduzidas com muito poucos detalhes em comparação com a coisa real - estamos falando de galáxias inteiras. No entanto, eles fornecem informações suficientes para nos mostrar como as galáxias mudam progressivamente sob diferentes leis da física aplicadas.

Os pesquisadores começaram a encontrar as simulações de galáxias que mais se assemelhavam às nossas - isso significaria que a lei da física provavelmente foi um forte fator contribuinte na vida real, não simulada.

O Ocelote produziu cerca de 8 milhões de universos virtuais em apenas três semanas.

Desafiando o conhecimento existente

Em um comunicado à imprensa, Peter Behroozi, o principal autor do estudo, disse:

"No computador, podemos criar muitos universos diferentes e compará-los ao real, e isso nos permite inferir quais regras levam ao que vemos."

Além do mais, as descobertas das simulações podem desafiar o conhecimento existente sobre o nosso universo.

"À medida que voltamos cada vez mais para o início do universo, esperaríamos que a matéria escura fosse mais densa e, portanto, o gás ficaria cada vez mais quente", continuou Behroozi.

"Isso é ruim para a formação de estrelas, então pensamos que muitas galáxias no universo primitivo deveriam ter parado de formar estrelas há muito tempo. Mas descobrimos o oposto: galáxias de um determinado tamanho tinham maior probabilidade de formar estrelas em uma taxa mais alta , ao contrário da expectativa. "

A abordagem do pesquisador da Universidade do Arizona é um método novo e interessante para estudar a formação de galáxias. Ele combina "20 anos de observações astronômicas", diz Behroozi, com descobertas de "milhões de universos simulados".

Esses universos falsos podem estar nos ajudando a entender a coisa real como nunca antes.


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