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Como essas pequenas larvas saltam até agora sem nenhuma perna para ajudá-las?

Como essas pequenas larvas saltam até agora sem nenhuma perna para ajudá-las?

Sem pernas? Isso não impede esses pequenos três milímetros de comprimento larvas saltando para30 vezes o comprimento do corpo. O que é ainda mais interessante é que os cientistas finalmente perceberam o fenômeno na câmera.

Larvas pulando sem pernas não são novidades aqui, já que esse é um fenômeno conhecido no mundo dos insetos, mas registrar os movimentos em fita é o que há de novo e fascinante.

Publicado na quinta-feira no Journal of Experimental Biology, as descobertas foram detalhadas por pesquisadores da Duke University nos EUA.

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Como as larvas saltam sem pernas?

A pequena larva cria um círculo completo com seu corpo, ligando a cabeça à cauda e espreme um pouco de fluido na seção da cauda. Ao inchar e aumentar a pressão, a larva usará o ímpeto e a tensão, soltando a cabeça da cauda para ser lançada no ar.

Às vezes, ele pode saltar até 20 ou 30 vezes o comprimento do corpo em questão de segundos.

As larvas então dependem da direção do vento, pois não têm como direcionar sua trajetória de vôo, ou zona de pouso. É um pouco de acerto e erro, mas eles ainda conseguem saltar para cima e para longe.

Um truque bastante bacana para um pequeno inseto sem pernas ou asas.

A equipe de pesquisadores da Duke University chamou o movimento de 'salto hidrostático sem pernas'.

A notícia de que as larvas podem saltar não é realmente a notícia aqui, pois os cientistas conheceram diferentes tipos de larvas que saltam no ar. O interessante é que a equipe conseguiu capturar os movimentos com sua câmera ultrarrápida.

Capturando o salto na câmera

A câmera de vídeo usada neste projeto foi capaz de capturar 20.000 framespor segundo, e a equipe também usou microscópios eletrônicos de varredura para ver as larvas com clareza.

A espécie de verme, ou larva, não é particularmente pesquisada. É um de vários dezenas dos tipos de mosquitos que se alimentam de goldenrods - uma bela planta com flores amarelas.

Este verme laranja brilhante em particular se alimenta de goldenrods de cor branca e nem mesmo foi nomeado oficialmente ainda.

Pule, pula do verme! Observe o voo cambaleante de minúsculas larvas de mosquitos-galhas. https://t.co/mNZIKeTlKj

- NYT Science (@NYTScience) 8 de agosto de 2019

"Eles são realmente pequenos e imperceptíveis, portanto, poucas pessoas os estudam", disse Michael Wise, biólogo do Roanoke College e pesquisador de goldenrods e as larvas que vivem deles.

Foi Wise quem iniciou o projeto, ao lado de Sheila Patek, que fez as análises no laboratório.

A equipe levou muitas horas para fotografar e filmar os pequenos vermes saltitantes, que normalmente, e de forma bastante impressionante, saltavam do quadro da lente da câmera.

A razão pela qual os vermes biliares saltam? Normalmente para encontrar tocas e pupar - para se transformar em mariposas. Mas essa espécie de larva em particular nem deixa o goldenrod para pupar, então por que a necessidade de pular?

Wise sugeriu que pode ser simplesmente uma habilidade remanescente da evolução.


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