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Um pouco de tempero adicionado no espaço: NASA vai cultivar sua primeira planta frutífera a bordo da ISS

Um pouco de tempero adicionado no espaço: NASA vai cultivar sua primeira planta frutífera a bordo da ISS

Em breve, não serão apenas os astronautas que serão lançados ao espaço. A pimenta chili Española logo fará parte das rações da Estação Espacial Internacional (ISS) como a primeira planta frutífera a ser cultivada no espaço por astronautas americanos.

Chega em um momento crucial na exploração espacial americana, quando a NASA procura enviar astronautas ao planeta Marte, agora é mais vital do que nunca que a agência descubra quais frutas e plantas podem viajar para o espaço durante a viagem.

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Por que a pimenta espanhola?

O cultivo de plantas no espaço não é uma tarefa fácil. A planta mais adequada é aquela que pode polinizar fácil e rapidamente, bem como ser resistente em um ambiente de alto dióxido de carbono.

Os cientistas descobriram que várias pimentas podem fazer essas duas coisas.

Pimentas espanholas crescem em grandes altitudes e têm um período de crescimento mais curto - algo que será útil enquanto estiver no espaço.

"Estávamos procurando por variedades que não cresçam muito, mas que sejam muito produtivas nos ambientes controlados que usaríamos no espaço", disse o fisiologista da NASA, Ray Wheeler.

Em termos saudáveis, essas pimentas são uma ótima fonte de vitamina C. Ela pode ser usada para estimular o sistema imunológico dos astronautas. A gravidade zero envia a maioria dos fluidos corporais para a cabeça, fazendo com que os astronautas se sintam como se tivessem um resfriado contínuo, de acordo com Jacob Torres, um cientista de horticultura da NASA.

Depois de observá-los e aplicar técnicas de cultivo semelhantes às que aconteceriam no espaço, a NASA agora espera lançá-los no espaço entre Novembro e janeirono fim do ano.

Por que a NASA deseja cultivar plantas no espaço?

Para começar, depois de meses de comida sem graça pré-embalada com sabor de papelão, os astronautas receberão um pouco de tempero em suas dietas e papilas gustativas. Afinal, somos todos humanos.

Como disse Torres: "Eles poderiam encher o estômago, mas não teriam os nutrientes para fazer seu trabalho". Ser capaz de cultivar plantas comestíveis no espaço ajudaria os astronautas mental e fisicamente de uma só vez.

Além disso, com o ambicioso plano da NASA de enviar humanos a Marte, uma viagem que poderia durar entre seis meses a dois anos, alimentos frescos não serão facilmente enviados da Terra.

NASA planeja plantar os primeiros frutos na Estação Espacial Internacional https://t.co/PI62lL6xLDpic.twitter.com/9ey36G9IwP

- Dunya News (@DunyaNews) 17 de julho de 2019

“Podemos construir todos os foguetes que quisermos para ir a Marte, mas não vai funcionar a menos que tenhamos o que comer”, disse Torres.

“Precisamos crescer o suficiente para complementar a dieta”, continuou Torres. "Assim como aqui na Terra, não podemos viver da mesma coisa."


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