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Cientistas confirmam descoberta de um híbrido de baleia Narwhal-Beluga

Cientistas confirmam descoberta de um híbrido de baleia Narwhal-Beluga

Um novo estudo foi publicado que detalha a descoberta de um estranho novo animal híbrido.

O espécime foi confirmado por comparação morfológica e análise de DNA para ser um genuíno Híbrido de baleia Narwhal-Beluga.

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O que foi encontrado?

De acordo com o estudo, cerca de 30 anos atrás, um caçador Inuit no oeste da Groenlândia, atirou e matou três cetáceos estranhos.

Segundo ele, eles pareciam ter as nadadeiras dianteiras de uma beluga, mas suas caudas eram mais parecidas com narvais. Um espécime afundou, mas os outros dois foram recuperados.

Mas os pesquisadores não tinham apenas sua palavra; ele manteve um de seus crânios como troféu.

Vários anos depois, um cientista que visitava a área avistou o crânio e obteve permissão do Inuit para levá-lo ao Museu de História Natural da Dinamarca para estudá-lo.

Infelizmente, o segundo crânio já havia sido perdido pelo caçador.

O crânio era bizarro, de fato. Era maior que o de um narval ou de uma baleia beluga e tinha dentes em algum lugar entre as duas espécies.

Na verdade, as duas espécies compartilham uma ancestralidade comum. Eles divergiram sobre 5 milhões de anos atrás.

O caçador, durante uma entrevista com um tradutor, também descreveu como as estranhas criaturas eram de cor cinza uniforme e seus dentes estranhos eram facilmente visíveis de seu barco.

Os pesquisadores ficaram imediatamente surpresos com a possibilidade de que essas criaturas poderiam muito bem ser descendentes de pais narval e beluga. Usando a caveira, eles decidiram descobrir com certeza.

É realmente um híbrido Belagu-Narwhal?

Em seu artigo, publicado em 20 de junho de 2019, na revistaRelatórios Científicos, os pesquisadores confirmaram seu palpite. De fato, parece que o crânio é de algum híbrido entre um narval e uma baleia beluga.

Os híbridos de cetáceos não são tão incomuns. No início deste mês, foi relatado que os cientistas descobriram um híbrido de golfinho-baleia perto do Havaí.

Eles descobriram que o crânio não tinha as "presas" características de um narval masculino (na verdade, um dente alongado) e tinha dentes em sua mandíbula, como todos os narvais.

Esses dentes também eram muito semelhantes aos das baleias beluga, com a exceção de que apontavam para a frente.

As baleias beluga geralmente têm dentes quase verticais.

Até aí tudo bem, mas isso não foi suficiente para provar conclusivamente que era um híbrido entre as duas espécies.

É aí que entra a análise de DNA. Perfurando os dentes da criatura, os pesquisadores foram capazes de extrair parte do DNA, embora um pouco degradado.

Após a análise, os resultados foram claros como cristal. O animal era macho e tinha uma mistura genética de 50-50 entre as duas espécies. Nessa proporção, deve ser um híbrido de primeira geração.

Eles também foram capazes de determinar que era filho de uma mãe beluga (do DNA mitocondrial) e narval macho. Não está claro se o espécime seria capaz de se reproduzir.

Existem mais híbridos por aí?

Se os relatos dos inuítes estiverem corretos, então havia pelo menos três dos híbridos existentes há 30 anos. Embora o caçador tenha matado esses híbridos, os cientistas agora sabem que é possível que essas duas espécies se reproduzam e produzam descendentes viáveis.

Eles foram rápidos em apontar que a hibridização entre os dois é provavelmente muito rara. Mas seria inesperado se o espécime em mãos fosse o único que existe.

"Talvez alguém ouça sobre o estudo no final da semana, e ouviremos sobre mais híbridos dos quais não temos idéia", disse a pesquisadora principal do estudo, Eline Lorenzen.

O artigo original foi publicado em 20 de junho de 2019 na revista. Relatórios Científicos.


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