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Jonas Salk: o homem que venceu a poliomielite

Jonas Salk: o homem que venceu a poliomielite

Jonas Salk tornou-se um herói nacional e internacional em 1955, quando sua vacina contra a poliomielite foi declarada segura para uso geral. Esse acontecimento, quase da noite para o dia, acabou com o vírus que paralisou e até matou muitas crianças na primeira metade do século XX.

As contribuições de Salk para a ciência e a medicina tornaram o mundo um lugar melhor para sempre. A pólio não seria mais uma ameaça séria para milhões de crianças em todo o mundo.

Jonas se tornou uma lenda em seu próprio tempo e continuou fazendo avanços médicos significativos ao longo de sua vida. Ele morreu no dia 23 de junho de 1995.

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O que inspirou Jonas Salk a criar a vacina contra a poliomielite?

Jonas Salk tornou-se um herói nacional quando desenvolveu pela primeira vez uma vacina para o temido vírus da pólio, que foi finalmente aprovada em 1955. Antes disso, o vírus atormentava a juventude de muitos países ao redor do mundo.

Embora pudesse afetar pessoas de todas as idades, as crianças eram particularmente suscetíveis a ela. O vírus é muito desagradável e afeta o sistema nervoso central do paciente, podendo causar paralisia permanente por fraqueza muscular - especialmente nas pernas.

Acontece que bebês muito pequenos (entre 0 e 5 meses em média) se beneficiam de um período de carência, pois são protegidos pelos anticorpos da mãe algum tempo após o nascimento. No entanto, ironicamente, à medida que a medicina e a higiene melhoraram no início do século 20, menos recém-nascidos foram expostos ao vírus.

A poliomielite, entre outros patógenos, é uma presença frequente no esgoto humano, por exemplo. Devido a isso, crianças mais velhas com pólio começaram a se tornar mais comuns.

Provavelmente, o sofredor de poliomielite mais famoso da história foi Presidente Franklin Roosevelt. Ele contraiu o vírus aos 39 anos de idade em 1921 e ficou permanentemente paralisado da cintura para baixo.

Ele foi apenas uma das milhares de outras pessoas que contraíram poliomielite no mesmo ano. Na década de 1950, os casos de infecção de poliomielite aumentaram para dezenas de milhares por ano.

1952 foi um ano particularmente ruim, com quase 58.000 casos relatados. Um estimado 3.000 morreram e 20.000 ficaram com paralisia leve a completa.

Algo precisava ser feito.

Isso e onde Jonas Salk atendeu a chamada. Trabalhando incansavelmente para estudar o vírus em detalhes, ele finalmente conseguiu desenvolver uma vacina que funcionasse.

Quem possui a patente da vacina contra a poliomielite?

Na verdade, ninguém o faz. Salk até mesmo respondeu de forma famosa, depois de ouvir essa pergunta exata em uma entrevista de 1955, que “Não há patente. Você poderia patentear o sol? ”

Com efeito, Salk estava proclamando a vacina um presente para a humanidade. Mas é tão simples quanto isso.

Visto que a vacina é feita de algo que ocorre naturalmente, um vírus (embora morto), ela não pode ser patenteada por uma pessoa ou empresa. Na verdade, até hoje, a jurisprudência dos EUA ainda é um pouco "confusa" sobre esse assunto.

Embora muitas patentes sejam autorizadas todos os anos nos EUA, a lei de patentes de 1952 (que é a base para a lei de patentes moderna nos EUA) não reconheceu a diferença entre invenções e descobertas.

O Supremo Tribunal dos EUA fez uma distinção em 1980 que "produtos da natureza", como o Sol, não podem ser patenteados. Isolar e purificar um produto, entretanto, pode abrir a possibilidade de que ele seja patenteado com sucesso.

Quando Jonas Salk criou uma vacina contra a poliomielite?

Jonas Salk começou a trabalhar em uma vacina contra a poliomielite enquanto trabalhava na Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh em seu Laboratório de Pesquisa de Vírus. Na verdade, ele construiu e dirigiu quase sozinho o Laboratório de Pesquisa de Vírus e se esforçou para torná-lo uma instituição de pesquisa de primeira classe.

Estudando vários vírus no laboratório, seu trabalho com o vírus da poliomielite chamou a atenção da National Foundation for Infantile Paralysis. Eles convidaram Salk para iniciar um estudo intensivo sobre a poliomielite, que se ofereceram para financiar.

Ele concordou e, em 1951, anunciou que o vírus realmente assumia três formas, não uma.

Salk logo percebeu que poderia ser uma boa ideia produzir uma vacina usando vírus mortos, em vez de vírus vivos. Ele havia usado o mesmo princípio para desenvolver uma vacina contra a gripe.

Isso porque, ele raciocinou, deveria ser mais seguro usar vírus mortos, em vez de vivos, para prevenir o risco de a vacina causar acidentalmente uma infecção de poliomielite desenvolvida em pacientes.

Mas isso tinha um problema inerente. Tal vacina necessitaria de grande quantidade de poliovírus, pois, estando morta, não poderia proliferar dentro do hospedeiro.

Alguns dos colegas de Salk,John Enders, Thomas Weller e Frederick Robbins conseguiu desenvolver uma técnica para cultivar poliomielite em culturas de tecidos em 1949. Por esse trabalho, o trio recebeu o premiado Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1954.

Salk imediatamente percebeu que essa técnica era a chave para sua vacina e rapidamente a adotou. Ao cultivar o vírus em grandes quantidades e matá-lo com formaldeído, ele o testou em macacos.

Funcionou, e os macacos desenvolveram imunidade para viver poliomielite paralítica (poliomielite). Logo depois, em 1952, Salk começou seus testes em seres humanos.

Ele começou usando crianças já infectadas e testando os níveis de anticorpos em sua corrente sanguínea antes da vacinação e, depois, ficou satisfeito ao descobrir que os níveis haviam aumentado significativamente.

Com base nesse sucesso, Salk e a National Foundation for Infantile Paralysis começaram os testes de campo nos Estados Unidos em 1954. Cerca de 2 milhões de testes foram conduzidos em crianças entre 6 e 9 anos.

Metade recebeu a vacina e a outra, um placebo. Foi descoberto que a vacina acabou 90% eficaz.

Foi finalmente aprovado para uso geral em 1955.

Pela primeira vez, uma vacina eficaz foi desenvolvida para essa doença debilitante. Salk se tornou um herói nacional da noite para o dia.

11 fatos sobre Jonas Salk

Aqui estão alguns fatos interessantes sobre Jonas Salk (crédito para Mentalfloss): -

1. Seu pai era um designer de roupas com educação limitada.

2. Salk planejava ser advogado e servir no Congresso.

3. Jonas foi rejeitado em vários laboratórios depois da faculdade de medicina.

4. Ele testou a vacina contra a poliomielite em sua própria família.

5. Outros cientistas criticaram sua nova abordagem às vacinas.

6. Ele não queria registrar uma patente para a vacina contra poliomielite.

7. Ele não gostava de ser uma figura pública.

8. Ele foi o padrasto dos filhos de Pablo Picasso.

9. Ele tentou desenvolver curas para câncer e AIDS.

10. Ele escreveu alguns livros sobre ciência e filosofia.

11. O Instituto Salk de estudos biológicos continua seu trabalho.


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