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Quantos exploradores robóticos enviamos para Marte?

Quantos exploradores robóticos enviamos para Marte?

O planeta Marte sempre teve um lugar especial em nossos corações. Nomeado após o deus romano da guerra, este planeta desempenhou um papel importante em nossas tradições mitológicas e astrológicas. E, na era moderna, tem sido um verdadeiro tesouro de descobertas científicas.

Na verdade, Marte é o corpo celeste mais estudado além do sistema Terra-Lua.

Por milhares de anos, os astrônomos da Terra têm observado o "Planeta Vermelho" a olho nu e com instrumentos ópticos, ou seja, telescópios. Mas foi apenas desde o início da Era Espacial que pudemos estudá-lo de perto.

É especificamente por causa desses esforços que nossas percepções de Marte deixaram de ser matéria de mitos e lendas e se tornaram a matéria da ciência real.

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Até agora, todas as missões a Marte foram realizadas por robôs, na forma de orbitadores, sondas e rovers. Espera-se que isso mude em um futuro não muito distante; mas até agora, a tendência tem sido consistente. E em comparação com outros corpos celestes, explorar Marte é um desafio. Então, por que o fascínio e por que continuamos voltando?

Tão importante quanto, por que esperamos enviar exploradores humanos lá no futuro? E por que algumas pessoas desejam fazer de Marte seu lar permanente?

Razões para a exploração de Marte:

Existem muitas razões pelas quais Marte é um alvo popular para observação e exploração. Por um lado, há sua proximidade com a Terra. A cada dois anos ou mais (variando de 764 a 812 dias), Marte e a Terra estarão nos pontos mais próximos em sua órbita um do outro. Isso é conhecido como "oposição", já que as posições de Marte e do Sol serão opostas uma à outra no céu.

Mas, mesmo neste ponto, a distância entre Marte e a Terra varia consideravelmente - entre 54 e 103 milhões de km (34 e 64 milhões de milhas). A abordagem recente mais próxima ocorreu em 2003, quando a Terra e Marte estavam a apenas 56 milhões de km (3.4796.787 milhas) de distância, que foi o mais próximo que estiveram em 50.000 anos.

A próxima aproximação mais próxima ocorrerá em 27 de julho de 2018, quando a Terra e Marte estarão a uma distância de 57,6 milhões de km (35,8 mi) um do outro. Independentemente dessa variação na distância, é durante a oposição que Marte é mais visível no céu noturno. Por causa disso, os humanos foram capazes de observá-lo com relativa facilidade por milênios.

É também nesses momentos que é mais conveniente enviar missões de exploração para lá. Dependendo da natureza da missão e da velocidade com que a nave é lançada, pode demorar 150 dias ou 300 dias (5 a 10 meses) para obter uma missão robótica a Marte.

Para ser claro, Vênus é o planeta mais próximo da Terra. O ponto onde esses dois planetas estão mais próximos um do outro é conhecido como conjunção inferior, onde Vênus se encontra entre a Terra e o Sol. Isso ocorre a cada 584 dias, ponto no qual Vênus e a Terra atingem uma distância média de 41 milhões de km (25,5 milhões de milhas).

Para missões lançadas durante uma conjunção inferior, leva 97 a 153 dias (cerca de 3 a 5 meses) para chegar a Vênus. Por essas razões, devemos nos perguntar por que tantas missões foram enviadas a Marte e relativamente poucas a Vênus. Aqui está a outra grande razão pela qual Marte é tão atraente para cientistas e pesquisadores. Este é tão importante que merece uma categoria própria.

Semelhanças entre a Terra e Marte:

Para dizer o mínimo, o ambiente de Vênus é infernal e horrível. Na verdade, se houvesse uma competição para ver qual corpo celeste é mais semelhante ao Inferno, Vênus venceria, sem dúvida. Em média, as temperaturas da superfície são quentes o suficiente para derreter o chumbo (462 ° C; 863,6 ° F) e a pressão atmosférica é suficiente para esmagar seus ossos - 92 bar, ou 92 vezes a da atmosfera da Terra.

Além de tudo isso, a atmosfera é tóxica para toda a vida como a conhecemos, composta predominantemente de dióxido de carbono e contendo espessas nuvens de ácido sulfúrico. Por esse motivo, nenhuma sonda enviada para a atmosfera de Vênus foi capaz de sobreviver por mais de dois dias, e as poucas que chegaram à superfície duraram apenas cerca de 20 minutos a pouco mais de duas horas.

Comparativamente falando, o ambiente marciano é legal e muito mais confortável. É verdade que, em comparação com a Terra, é um mundo frígido e desidratado que faz a Antártica parecer agradável em comparação, mas tem uma série de características "semelhantes à Terra" que fizeram com que astrônomos e cientistas planetários voltassem para mais.

Em primeiro lugar, você tem a composição semelhante de Marte. Como a Terra, Marte é um planeta terrestre, o que significa que é composto predominantemente de minerais e metais silicatados que são diferenciados entre um núcleo, um manto e uma crosta. Como a Terra, possui calotas polares compostas de gelo de água, com uma quantidade significativa de gelo seco (dióxido de carbono congelado) presente na calota polar sul.

Além disso, um dia em Marte (ou sol) é apenas um pouco mais longo do que um dia na Terra - 24 horas, 39 minutos e 35 segundos, para ser exato. Um ano, entretanto, dura cerca de 687 dias (ou 668,6 dias marcianos), o que é quase o dobro de um ano na Terra. No entanto, as estações do ano em Marte funcionam da mesma forma que na Terra.

Marte também tem padrões sazonais semelhantes aos da Terra, embora durem cerca de duas vezes mais. Por exemplo, a primavera no hemisfério norte coincide com o afélio de Marte, o que a torna a estação mais longa do planeta (cerca de 7 meses terrestres). Enquanto isso, o verão durará uns bons seis meses, enquanto o outono e o inverno durarão mais de 5 e mais de 4 meses, respectivamente.

No sul, a duração das estações é apenas ligeiramente diferente, embora sejam um pouco mais extremas em termos de temperatura. Esta similaridade na mudança sazonal se deve em parte ao fato de que o eixo de Marte é inclinado de forma semelhante ao da Terra (25,19 ° em relação ao seu plano orbital em comparação com a inclinação da Terra de aproximadamente 23,44 °).

É também devido à excentricidade na órbita de Marte, que varia de 249,2 milhões de km (154,8 milhões de milhas) no periélio a 206,7 milhões de km (128,4 milhões de milhas) no afélio. Essa variação na distância também leva a variações significativas de temperatura. Enquanto a temperatura média do planeta é -46 ° C (51 ° F), ela varia de -143 ° C (-225,4 ° F) nos pólos a 35 ° C (95 ° F) durante o meio-dia no equador.

Isso funciona para uma variação na temperatura média da superfície que é bastante semelhante à da Terra - uma diferença de 178 ° C (320,4 ° F) contra 145,9 ° C (262,5 ° F). São esses aumentos de temperatura que permitem que a água flua (embora de forma muito intermitente) na superfície, outra coisa que Marte tem em comum com a Terra.

Mas o mais importante de tudo, os cientistas agora sabem que, há muito tempo, Marte era muito mais parecido com a Terra. Embora hoje sua atmosfera seja cerca de 0,5% tão densa quanto a da Terra e extremamente fria e seca, ela já foi muito mais espessa e quente. Além disso, a água já fluía em sua superfície na forma de rios, lagos e até mesmo em um oceano que cobria grande parte do hemisfério norte.

Por causa dessas semelhanças, o estudo de Marte é uma prioridade para os cientistas por causa de como ele pode lançar luz adicional sobre como a Terra se formou há bilhões de anos. E por causa da forma como a paisagem marciana foi preservada, os cientistas também podem estudar a história antiga deste planeta e aprender mais sobre o que estava acontecendo no Sistema Solar nesta época.

Em suma, o estudo de Marte poderia revelar coisas sobre como todos os planetas rochosos se formaram e evoluíram, como a água foi distribuída por todo o Sistema Solar bilhões de anos atrás e talvez até mesmo como a própria vida surgiu na Terra - e talvez se ela ou não quaisquer primos em outros planetas e corpos.

Primeiras missões:

A exploração de Marte começou para valer durante a década de 1960. E muito parecido com o primeiro satélite ao espaço ou a primeira missão tripulada, os soviéticos adquiriram uma liderança inicial. Com o tempo, os Estados Unidos os alcançaram e ultrapassaram, enviando missões que eram maiores em número e complexidade técnica.

Essas missões dissiparam crenças anteriores sobre Marte e sua capacidade de sustentar vida. Também levou a novas teorias sobre a formação, evolução e história geológica de Marte - que ainda estão sendo exploradas hoje.

Marte 2, 3, 6 e 7:

Entre 1960 e 1969, a União Soviética lançou nove sondas para Marte, todas as quais falharam. Três deles falharam no lançamento, três mais falharam em alcançar a órbita próxima à Terra, um falhou ao tentar alcançar uma trajetória trans-Marte e os outros dois falharam durante a órbita interplanetária.

No início da década de 1970, os soviéticos alcançaram certo sucesso e até mesmo alguns primeiros com seus Marte sondas - cada uma das quais consistia em uma nave espacial flyby e um módulo de pouso. o Marte 2 e Marte 3 sondas, lançadas em 1971, conseguiram chegar a Marte e capturaram muitas fotos da tempestade de poeira em todo o planeta que estava ocorrendo na época.

Ambas as sondas também implantaram suas sondas, que tiveram sucesso limitado. o Marte 2 A sonda caiu na superfície, mas ainda foi a primeira missão robótica a impactar a superfície de outro planeta. o Marte 3 O módulo de pouso se saiu melhor, conseguindo um pouso suave na superfície e transmitindo por 20 segundos antes de perder contato com os controladores da missão (por razões desconhecidas).

Em 1973, a União Soviética enviou mais quatro missões a Marte: a Marte 4 e Marte 5 nave espacial e o Marte 6 e Marte 7 missões orbitais / sondas. Todas as missões (exceto Marte 7) dados enviados de volta, com Marte 5 enviando de volta o máximo - 60 imagens antes que o contato fosse perdido. o Marte 6 Lander transmitiu dados durante sua descida, mas bateu na superfície, enquanto o Marte 7 O módulo de pouso não se separou corretamente durante a órbita e foi perdido.

Mariner 4, 6, 7, 9:

A NASA, entretanto, fez suas próprias tentativas de chegar a Marte durante os anos 1960 e 70 com o Marinheiro programa. Os dois primeiros foramMariner 3e Marinheiro 4, duas espaçonaves flyby idênticas que foram lançadas em 1964. A primeira falhou durante o lançamento, mas a última conseguiu chegar a Marte e tirar as primeiras imagens de perto de outro planeta em 1965.

Essas imagens forneceram dados radicalmente mais precisos sobre o planeta, mostrando suas crateras de impacto e sua atmosfera muito fina e fria. Além disso, nenhum campo magnético ou cinturão de radiação foi detectado, todos indicando que a vida teria muito mais dificuldade para sobreviver em Marte do que se pensava anteriormente.

Em 1969, mais duas sondas foram enviadas - Mariner 6 e Mariner 7 - e conseguiu realizar voos bem-sucedidos ao coletar informações sobre a atmosfera e a superfície do planeta. As duas sondas também tiraram centenas de fotos, que falharam em notar os "canais" que por muito tempo se pensava fazer parte da superfície.

Mariner 9 A sonda, que alcançou Marte em 1971, se tornou a primeira espaçonave a entrar em órbita ao redor do planeta com sucesso. Sua chegada coincidiu com a tempestade de poeira em todo o planeta que também estava sendo observada por Marte 2 e Marte 3, então a sonda foi desviada para a lua maior de Marte, Fobos (e tirou fotos dela), enquanto os controladores da missão esperavam que ela se dissipasse.

Eles também tiraram fotos das características da superfície marciana que sugeriam a presença de água corrente no passado. Essas fotos também revelaram que Nix Olympica era a montanha mais alta de todo o Sistema Solar, o que levou à sua reclassificação como Olympus Mons.

Viking 1 e 2:

Seguindo os sucessos do Marinheiro programa, a NASA despachou duas missões orbitais / sondas a Marte em 1975 - Viking 1 e Viking 2.Os objetivos dessas missões eram obter dados sobre as condições meteorológicas de Marte, ambiente sísmico e propriedades magnéticas. No entanto, o principal atrativo da missão era a busca por bioassinaturas que indicassem a existência (passada ou presente) de vida em Marte.

o Viking orbitadores confirmaram as descobertas anteriores do Mariner 9 missão, revelando evidências de grandes inundações que esculpiram grandes recursos na superfície, bem como a presença de chuvas no hemisfério sul. As duas sondas também se tornaram as primeiras missões robóticas a pousar e operar com sucesso na superfície de Marte.

Infelizmente, os resultados dos experimentos biológicos foram inconclusivos e assim permanecem até hoje. Enquanto o Viking os dados foram reexaminados várias vezes (com um estudo em 2012 sugerindo que ele revelou sinais de vida microbiana), nenhuma evidência conclusiva foi encontrada.

Missões mais recentes:

Com a conclusão do Programa Apollo, a NASA e os soviéticos começaram a redirecionar seus esforços de exploração para locais mais próximos e também mais distantes. Para o restante da década de 1970 e durante a década de 1980, a atenção foi amplamente focada na implantação de estações espaciais em Low Earth Orbit (LEO) e missões de longa duração para o Sistema Solar exterior.

Não foi até a década de 1990 que a exploração de Marte foi retomada. Desta vez, as apostas aumentaram com a introdução de rovers robóticos e orbitadores com conjuntos de instrumentos mais sofisticados. Essas missões seriam baseadas em descobertas anteriores e revelariam mais sobre a história e evolução de Marte.

Pathfinder e Sojourner:

Em 1997, a NASA implantou com sucesso a sonda Mars Pathfinder (mais tarde rebatizada de Carl Sagan Memorial Station) na superfície de Marte. Este módulo de pouso carregava o rover robótico com rodas conhecido como Sojourner, que se tornou o primeiro rover a operar na superfície de Marte. Os objetivos científicos incluíam a análise da atmosfera marciana, clima, geologia e a composição de suas rochas e solo.

Além disso, a missão Mars Pathfinder também foi uma "prova de conceito" para várias tecnologias que desempenhariam um papel vital em missões futuras, especialmente aquelas que faziam parte do Programa de Exploração de Marte (MEP). Isso incluía um sistema de pouso de airbag, prevenção automatizada de obstáculos e a viabilidade de enviar laboratórios de pesquisa móveis controlados remotamente para outro planeta.

Mars Global Surveyor:

Em 1997, NASA's Mars Global Surveyor (MGS) estabeleceu com sucesso a órbita ao redor do Planeta Vermelho. Depois de ajustar sua órbita por cerca de 18 meses, a nave começou sua missão de mapeamento principal da superfície em março de 1999. Até que o contato foi perdido em 2006 devido a uma falha técnica, a espaçonave permaneceu em uma órbita quase polar sobre Marte e mapeou todo o superfície.

Combinado com dados sobre a atmosfera e o interior de Marte, o MGS retornou mais dados sobre o planeta vermelho do que todas as missões anteriores combinadas. O MGS também foi a primeira missão a capturar imagens que indicavam que Marte pode ter fontes de água perto de sua superfície, que podem entrar em erupção periodicamente e esculpir recursos na superfície.

Outras descobertas incluíram leituras de magnetômetro que mostraram que o campo magnético fraco de Marte não é gerado no núcleo do planeta, mas localizado em áreas específicas da crosta. Isso sugere que já teve um campo magnético global que então desapareceu. A espaçonave também forneceu aos cientistas as primeiras vistas em 3-D da calota polar norte de Marte e imagens de close e dados de temperatura de Fobos..

Mars Odyssey e Mars Express:

Em 2001 e 2003, duas missões orbitais chegaram ao redor de Marte, ambas as quais seriam vitais para os esforços de pesquisa de suas respectivas agências espaciais. O primeiro foi da NASA Mars Odyssey de 2001 orbitador, que foi projetado para procurar evidências de água passada ou presente na atividade vulcânica em Marte. Em 2002, conseguiu encontrar evidências de vastos depósitos de gelo de água nos três metros superiores do solo em torno do pólo sul.

Esta missão foi seguida pela Agência Espacial Europeia (ESA) Mars Express orbitador, que carregava uma sonda chamada Beagle 2.Enquanto o orbitador tinha a tarefa semelhante de encontrar evidências de gelo de água na superfície de Marte, a sonda foi projetada para examinar amostras de solo marciano em busca de bioassinaturas e biomoléculas.

Embora o contato com o módulo de pouso tenha sido perdido logo após ele entrar na atmosfera marciana, ele foi mais tarde localizado pelo orbitador e confirmado como intacto. Isso fez com que Beagle 2 a primeira sonda britânica e europeia a conseguir um pouso suave em Marte. Enquanto isso, o orbitador confirmou a presença de gelo de água e dióxido de carbono no pólo sul do planeta.

Espírito e oportunidade:

O segundo e o terceiro rovers da NASA chegariam a Marte em 2004 como parte do programa Mars Exploration Rover. Nomeado Espírito e Oportunidade, esses rovers também foram a quarta e a quinta parcelas do Programa de Exploração de Marte (MEP) em andamento da NASA. Essas duas missões tiveram a tarefa de explorar e caracterizar a geologia da superfície de Marte para aprender mais sobre as atividades anteriores de água em Marte.

Entre as muitas descobertas dos rovers, havia várias indicações de que Marte já teve um ambiente mais quente e úmido. Isso confirmou a teoria de que a água já fluiu no planeta e reforçou o caso de ter havido vida microbiana no passado. Eles também coletaram dados sobre a atmosfera, o que ajudou os cientistas a caracterizar os padrões meteorológicos modernos no planeta.

Ambas as missões foram estendidas repetidamente, excedendo amplamente sua expectativa de vida de apenas 90 dias. Infelizmente, em maio de 2009, Espírito ficou incrustado em solo macio com apenas cinco rodas de trabalho. Depois de meses tentando soltar o rover, a NASA encerrou a missão em 25 de maio de 2011.

Oportunidade continuou a realizar operações científicas até junho de 2018, quando uma tempestade de poeira em todo o planeta causou a perda de energia. Em 13 de fevereiro de 2019, a NASA declarou a missão concluída, mas espera restabelecer as comunicações em uma data posterior. Tendo permanecido operacional por 5498 dias terrestres, Oportunidade é a missão de serviço mais antigo da história.

Pheonix Lander:

Como parte do Programa Mars Scout, o Pheonix Lander foi enviado a Marte para coletar informações adicionais sobre sua superfície e condições atmosféricas, principalmente com o propósito de demonstrar que já foi um planeta mais quente e úmido.

o Fénix pousou na região polar norte em maio de 2008. Uma vez lá, começou a amostrar o solo para avaliar a habitabilidade de Marte na fronteira gelo-solo. A sonda encontrou evidências convincentes de água no passado de Marte, que incluía um oceano cobrindo grande parte do hemisfério norte, e pistas de como a dinâmica polar afetou o clima marciano.

Mars Reconnaissance Orbiter:

o Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), uma espaçonave polivalente projetada para pesquisar e explorar Marte, entrou na órbita de Marte em março de 2006. Com seu conjunto avançado de instrumentos, o MRO foi enviado para estudar formas de relevo marcianas e condições de superfície, detectar gelo de água e minerais abaixo da superfície, monitorar o clima diariamente e localizar locais de pouso para futuras missões.

O orbitador também está testando um novo sistema de telecomunicações que é capaz de transferir dados de e para a espaçonave a uma taxa mais rápida do que todas as missões interplanetárias anteriores combinadas e permite que o MRO sirva como um satélite de retransmissão importante para outras missões.

Missões mais recentes / atuais:

Hoje, existem oito espaçonaves em funcionamento e duas missões robóticas em funcionamento para explorar Marte. Destes, apenas um punhado foi enviado para lá nos últimos anos. E com a ajuda das missões existentes, o que eles descobriram fechou o livro sobre algumas das teorias que os cientistas têm sobre Marte.

Isso inclui a presença de uma atmosfera mais densa, água e temperaturas mais altas no passado. No entanto, questões relacionadas à existência passada da vida (e presente) permanecem um mistério. Quanto ao que o futuro pode reservar para a humanidade e Marte, isso também está para ser visto.

Curiosidade:

Como parte do Programa de Exploração de Marte, o Mars Science Laboratory lançado da Terra em 2011 e entregou o Curiosidade rover para Marte em agosto de 2012. Ao contrário dos rovers anteriores, Curiosidade foi projetado para operar por longos períodos de tempo na superfície marciana usando um gerador termelétrico radioisotópico multimissão (MMRTG).

Também é muito maior, mais pesado e carrega o conjunto de instrumentos mais avançado de qualquer rover e tira proveito de sistemas totalmente novos que serão usados ​​em missões de próxima geração (como oMarte 2020 Andarilho). Isso inclui o sistema de pouso "sky crane", que usa foguetes direcionáveis ​​e um arnês para diminuir a velocidade de descida do rover e pousá-lo suavemente na superfície.

Como um laboratório móvel, CuriosidadeOs objetivos da empresa incluem a análise de amostras retiradas do solo ou perfuradas em rochas. Junto com a análise das formações e estruturas terrestres locais, o objetivo de tudo isso é encontrar pistas sobre o passado de Marte e como e quando ele fez a transição para o que é hoje.

Tão longe, Curiosidade fez descobertas inovadoras na cratera Gale de Marte. Isso inclui evidências de que a cratera já foi um leito, que fluxos sedimentares criaram gradualmente o Monte Sharp (no centro da cratera) ao longo do tempo e a descoberta de metano e moléculas orgânicas emergindo do interior por meio de rachaduras na superfície.

MAVEN:

o Atmosfera de Marte e evolução volátil (MAVEN) chegou a Marte em setembro de 2014, onde começou a avaliar a atmosfera para determinar como, tanto ela quanto a água da superfície de Marte foram perdidas ao longo do tempo. Entre outras coisas, os dados recolhidos indicaram que a atmosfera de Marte foi lentamente destruída ao longo de centenas de milhões de anos pelo vento solar.

Mangalyaan (Mars Orbiter Mission):

o Mangalyaan orbiter (aka. MOM), que chegou a Marte em setembro de 2014, é a primeira missão robótica da Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO) a outro planeta. Seu objetivo principal é atuar como um "demonstrador de tecnologia" para ajudar o ISRO a desenvolver as tecnologias necessárias para o projeto, planejamento, gerenciamento e execução de missões interplanetárias.

No entanto, o orbitador também está equipado com instrumentos científicos para estudar a atmosfera e a superfície de Marte. A missão é conhecida por ter alcançado a órbita ao redor de Marte em sua primeira tentativa, algo que nenhuma missão anterior foi capaz de fazer.

ExoMars Trace Gas Orbiter:

Resultado dos esforços de colaboração entre a ESA e a Roscosmos, a ExoMars TGO é um orbitador de pesquisa atmosférica destinado a obter uma melhor compreensão da atmosfera de Marte. Tendo chegado a Marte em outubro de 2016, o orbitador começou a estudar a atmosfera para gases traço específicos (como o metano) em busca de evidências de possível atividade biológica ou geológica.

Uma segunda parte da missão, o Schiaparelli A sonda EDM destinava-se a entregar um pequeno pacote científico à superfície - a caracterização de poeira, a avaliação de risco e o analisador de ambiente na superfície marciana (DREAMS). Este pacote continha um conjunto de sensores que mediam o vento, umidade, pressão do ar, temperatura, transparência, radiação e eletrificação da atmosfera.

SchiaparelliO principal objetivo do, no entanto, era servir como um veículo de demonstração de tecnologia que testaria a tecnologia para realizar uma aterrissagem controlada na superfície de Marte. Devido a uma falha técnica, o EDM bateu na superfície e se perdeu, mas não sem antes fornecer muitas informações sobre sua descida.

Discernimento:

A última missão a chegar a Marte é da NASA Exploração de interiores usando investigações sísmicas, geodésia e transporte de calor Lander (InSight), que atingiu o Planeta Vermelho em novembro de 2018. Esta é a primeira missão a examinar Marte com uma sonda de fluxo de calor e sismômetro para aprender mais sobre sua estrutura interna e história geológica. Ao fazer isso, os cientistas esperam obter informações adicionais sobre quais processos formaram os planetas rochosos do Sistema Solar.

Missões Futuras:

Em um futuro muito próximo, várias missões robóticas devem chegar a Marte. Enquanto a NASA e a agência espacial russa (Roscosmos) enviaram a maior parte das missões no passado, potências espaciais emergentes também participarão. Entre eles estão China e Índia, enquanto a Agência Espacial Européia também expandirá sua presença.

Essas missões terão a tarefa de buscar mais evidências da vida passada e presente, aprender mais sobre como era o antigo ambiente de Marte e como ele evoluiu, e abrir caminho para missões tripuladas (e talvez até assentamentos humanos) nas próximas décadas.

Marte 2020:

Seguindo o caminho traçado pelo Curiosidade rover é o Marte 2020 rover, a última missão a ir a Marte como parte do MEP. O design é virtualmente idêntico ao Curiosidade rover, exceto que a missão Mars 2020 também carrega um Sample Caching System (SCS) que permitirá que ele prepare amostras de solo para um eventual retorno à Terra.

Outro recurso interessante é o Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte (MOXIE), uma unidade a bordo que pode criar oxigênio respirável a partir do gás dióxido de carbono. Este instrumento é projetado para testar tecnologias que podem permitir que futuras missões de astronautas forneçam seus próprios suprimentos de oxigênio.

Rosalind Franklin:

Anteriormente conhecido como o rover ExoMars, o Rosalind Franklin é outro esforço colaborativo entre Roscosmos e a ESA. Assim que chegar a Marte em 2020, será apoiado pelo TGO, que atuará como um relé de comunicação entre o rover e a Terra. O objetivo principal da missão é encontrar evidências de vidas passadas em Marte, examinando um local que tem uma boa chance de ter preservado material orgânico desde o início da história do planeta.

Semelhante ao Curiosidade e a Marte 2020 rover, o rover examinará as propriedades químicas e físicas das amostras e procurará biomarcadores. A maioria deles será perfurada na subsuperfície, em profundidades de até 2 metros (~ 6,5 pés), que são mais profundas do que qualquer missão anterior sondou. Nessas profundidades, os orgânicos têm maior probabilidade de sobreviver porque estariam protegidos da radiação e da fotoquímica na superfície.

Missão Hope Mars:

Também chamado de Missão Emirates Mars, a Esperança marte A sonda será lançada pelos Emirados Árabes Unidos em 2020, tornando-se a primeira missão a Marte por qualquer país de maioria árabe ou muçulmana. Assim que chegar a Marte, a sonda estudará a atmosfera diariamente para responder a mistérios duradouros: como por que o hidrogênio e o oxigênio estão se perdendo no espaço e as razões da drástica mudança climática de Marte.

A sonda também estudará ciclos sazonais, eventos climáticos globais (como tempestades de poeira) e clima específico para certas áreas geográficas. Esses dados serão compartilhados internacionalmente e também ajudarão a modelar a atmosfera da Terra e estudar sua evolução ao longo de milhões de anos.

Missão Marte da China em 2020:

Esta nave espacial / rover chinesa é a primeira parcela do programa nacional de Marte. Ele demonstrará a tecnologia necessária para uma missão de retorno de amostra a Marte, que a China espera montar até 2030. Uma vez implantado, o rover sondará o solo com radar e examinará amostras de solo em busca de biomoléculas e bioassinaturas.

Mangalyaan-2 (MOM-2):

Como a segunda missão interplanetária da Índia, a ISRO planeja lançar o Mangalyaan-2 orbitador em torno do período de 2022-2023. No momento, ainda não está claro se a missão consistirá em uma missão orbital e lander / rover ou enviar outro orbitador com instrumentos mais sofisticados.

Conclusão:

Graças às muitas espaçonaves robóticas, sondas e rovers que enviamos a Marte, nossa compreensão do planeta cresceu e evoluiu consideravelmente e em um tempo relativamente curto. As primeiras missões a voar além de Marte e pousar em sua superfície dissiparam a noção de que o planeta tinha vida ou era o lar de uma civilização.

Por muitas décadas a seguir, Marte permaneceu um planeta frio que era efetivamente estéril na mente do público. Mas nas últimas décadas, novas evidências mostraram que Marte é na verdade um lugar muito dinâmico, um mundo que experimenta variações de temperatura semelhantes às da Terra (e que é realmente mais quente às vezes do que a Terra em algumas regiões).

Além disso, eles também revelaram que Marte já foi um lugar muito diferente - um mundo com oceanos, lagos e rios que podem até ter sustentado vida. Há bilhões de anos, esse mundo começou a mudar drasticamente, tornando-se aquele que conhecemos hoje. Esta informação está nos permitindo construir uma imagem mais completa de como nosso Sistema Solar se formou e evoluiu.

Algum dia, o que sabemos sobre Marte (passado e presente) pode nos permitir construir uma presença humana permanente lá. Alguns até especulam que a humanidade não sobreviverá a longo prazo, a menos que planetas como Marte sejam colonizados.

Se e quando isso acontecer, o que aprendemos sobre Marte pode até nos permitir transformá-lo em um planeta verde - um que é mais uma vez quente e tem oceanos em sua superfície.

  • NASA - Missão InSight
  • Wikipedia - Exploração de Marte
  • NASA - Laboratório de Ciências da Mars
  • NASA - Mars Exploration Rovers
  • ESA - Exploração Robótica de Marte
  • NASA - Programa de Exploração de Marte
  • Sociedade Planetária - Missões a Marte
  • National Geographic - Exploração de Marte
  • NASA Science - Solar System Exploration: Mars
  • RussianSpaceWeb - Missões não tripuladas a Marte


Assista o vídeo: Mars - The Red Planet (Janeiro 2022).