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Dia Mundial da Água: Satélites são essenciais para lidar com a escassez global de água

Dia Mundial da Água: Satélites são essenciais para lidar com a escassez global de água

Em 22 de março, celebramos o Dia Mundial da Água. É um dia em que aqueles que têm a sorte de desfrutar diariamente de água potável sob demanda, muitas vezes tida como certa, deveriam parar por um momento para pensar sobre aqueles milhões de pessoas que ainda sofrem com a escassez de água.

Hoje, também damos uma olhada em como os satélites espaciais ajudam no tratamento da escassez de água, na esperança de que esse conhecimento possa fornecer ideias para soluções que possam ser implementadas em um futuro próximo.

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Dia Mundial da Água

22 de março é o dia em que a Organização das Nações Unidas (ONU) propõe uma instrospecção global sobre a importância da água doce e promove seu manejo sustentável.

O Dia Mundial da Água foi fundado pela Assembleia Geral das Nações Unidas em 22 de março de 1993. Em 2019, o Dia Mundial da Água enfoca o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 das Nações Unidas (ODS 6).

Objetivo 6 de Desenvolvimento Sustentável da ONU: Água para Todos até 2030

O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 visa garantir a disponibilidade e a gestão sustentável da água para todos no planeta até 2030.

Mais de dois bilhões de pessoas ainda vivem sem água potável. Cerca de quatro bilhões de pessoas sofrem de grave escassez de água por pelo menos um mês por ano. Apesar da água ser um direito humano - e algo sem o qual humanos, animais e plantas não podem sobreviver - conseguir água para todos é um grande desafio, mesmo no século 21.

Este desafio não parece melhorar no futuro devido ao crescimento da população global e às consequências das mudanças climáticas. Na verdade, esse desafio pode se tornar ainda mais desafiador nas próximas décadas. A menos que haja uma mudança real na mentalidade humana e uma ação global imediata, o futuro do abastecimento de água doce pode se tornar incerto.

O ciclo da água

A mesma água que consumimos hoje existe há bilhões de anos. A água percorre o ar, oceanos, lagos, rochas, animais, plantas e vice-versa.

Desafiando as leis da química, a água é a única substância conhecida que existe naturalmente como gás, líquido e sólido dentro de uma faixa relativamente pequena de temperaturas e pressões do ar encontrada na superfície do planeta Terra.

Da totalidade da água na Terra, menos de três por cento é água doce. A grande maioria desses três por cento de água está presa em calotas polares e geleiras. Isso deixa apenas menos de um por cento de água disponível para beber, lavar e outras necessidades domésticas, agricultura e processos industriais e outras necessidades que requerem água doce.

Os satélites estão ajudando a compreender e medir os processos que conduzem o ciclo da água. Eles também mostram o impacto que a atividade humana e as mudanças climáticas têm na interrupção do ciclo.

Os satélites detectaram corpos d'água em declínio, conforme mostrado na animação da Agência Espacial Europen abaixo. Estamos esgotando o recurso natural mais importante da Terra. Se isso continuar sem uma gestão adequada e eficaz do abastecimento de água, pode causar crises com risco de vida.

Como os satélites monitoram os níveis de água e a escassez de água do espaço

Os satélites de observação da Terra podem ajudar no desafio global dos recursos hídricos do espaço. A animação da Agência Espacial Europeia (ESA) acima mostra os níveis de água na represa Theewaterskloof na província de Western Cape na África do Sul. É evidente como os níveis de água caíram drasticamente nos últimos anos.

A barragem é a principal fonte de água para uso doméstico e agrícola na região. A falta de água fez com que a produção de grãos caísse em mais de 36%. A produção de uvas para vinho caiu 20%.

Cientistas estimam que a represa precisa receber pelo menos três anos de boas chuvas de inverno para retornar ao seu nível de água saudável anterior.

Graças à iniciativa TIGER, a Universidade Stellenbosch está aplicando algoritmos de aprendizado de máquina aos dados das missões Copernicus Sentinel-1 e Sentinel-2 para monitorar cuidadosamente a situação em tempo real.

De acordo com a ESA, satélites como a missão SMOS da ESA e os Sentinelas Copernicus fornecem informações importantes sobre a humidade do solo e a saúde da colheita.

Uma vez que cerca de 70 por cento da água doce é usada para agricultura, esta informação pode ser usada para melhorar a eficiência das práticas de irrigação.

A missão Sentinel-2 coleta dados que são fundamentais para o serviço de monitoramento terrestre Copernicus. Este serviço fornece informações geográficas, como mudanças na cobertura da terra, uso da terra, estado da vegetação, ciclo da água e variáveis ​​de energia de superfície para uma ampla gama de usuários em todo o mundo.

Os satélites Copernicus Sentinel-1, Sentinel-2 e o CryoSat da ESA também monitoram as mudanças glaciais, o que fornece informações sobre o impacto real no abastecimento de água a jusante.

Parte do Himalaia, por exemplo, fornece água doce para mais de 1,3 bilhão de pessoas na Ásia; isso é quase 20 por cento da população mundial total. Esses campos de gelo de alta altitude contêm a maior reserva de água doce fora dos Pólos Norte e Sul.

As tecnologias desenvolvidas para missões espaciais humanas provaram ser benéficas para atender às necessidades globais, especialmente aquelas necessidades em ambientes hostis em certas regiões do planeta.

WADItech: O projeto da UE que detecta vazamentos de água

"O problema com a água é que eles não estão fazendo mais nada." --Marq de Villiers: Água: O destino de nosso recurso mais precioso

O projeto WADItech, financiado pela União Europeia, está testando um novo sistema de vigilância de detecção de vazamento de água que pode evitar que a água que flui no sistema de abastecimento seja perdida devido a vazamentos. Só em alguns países europeus, metade dos recursos hídricos se perde.

Este sistema de vigilância de detecção de vazamento desenvolvido pelo projeto EU WADI aplica dispositivos óticos de sensoriamento remoto que usam câmeras multiespetoriais e infravermelhas localizadas em aviões e drones. Com uma combinação de monitoramento de aeronaves tripuladas e não tripuladas, é possível cobrir tanto a infraestrutura de longa distância quanto áreas remotas ou perigosas.

O serviço de vigilância de detecção de vazamento de água do osso aéreo WADI é baseado em três pilares fundamentais:

  • Sensor remoto óptico

  • Plataformas aéreas tripuladas e não tripuladas

  • Demonstração em ambiente operacional

Como as perdas de água têm um alto impacto ambiental, a implementação de sistemas capazes de prevenir vazamentos e perdas desnecessárias de água são importantes para a futura preservação dos recursos de água doce. O método de vigilância para detecção de vazamentos de água está sendo testado na França e em Portugal.


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