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Cientistas rejuvenescem células-tronco em cérebros envelhecidos

Cientistas rejuvenescem células-tronco em cérebros envelhecidos

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No que pode ser a notícia mais impressionante da semana, os cientistas relataram que foram capazes de rejuvenescer células-tronco no cérebro de ratos idosos, melhorando a regeneração de áreas feridas ou doentes.

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Todas as células do nosso corpo são células-tronco que se dividiram para se transformar em células de tecidos específicos. No entanto, à medida que envelhecem, as células-tronco entram em um estado permanente de inatividade, perdendo sua capacidade de proliferar.

Estudando células-tronco envelhecidas

Para estudar essas células-tronco envelhecidas, cientistas do Centro de Biomedicina de Sistemas de Luxemburgo (LCSB) da Universidade de Luxemburgo e do Centro Alemão de Pesquisa do Câncer (DKFZ) tiveram que modelá-las. Mas conseguir isso não foi uma tarefa fácil e exigiu uma abordagem inovadora.

"As células-tronco vivem em um nicho onde interagem constantemente com outras células e componentes extracelulares. É extremamente difícil modelar tal pletora de interações moleculares complexas no computador. Então mudamos de perspectiva. Paramos de pensar sobre quais eram os fatores externos afetando as células-tronco, e comecei a pensar sobre como seria o estado interno de uma célula-tronco em seu nicho precisamente definido ", disse o Prof. Antonio del Sol do LCSB.

Como tal, os cientistas criaram um novo modelo computacional supereficiente. "Nosso modelo pode determinar quais proteínas são responsáveis ​​pelo estado funcional de uma determinada célula-tronco em seu nicho - ou seja, se ela se dividirá ou permanecerá em um estado de quiescência. Nosso modelo se baseia nas informações sobre quais genes estão sendo transcritos. Moderno as tecnologias de biologia celular permitem o perfil da expressão gênica na resolução de uma única célula ", disse o Dr. Srikanth Ravichandran do Grupo de Biologia Computacional.

O mistério que eles procuraram examinar era por que a maioria das células-tronco no cérebro de ratos velhos permanecia em estado de dormência. Usando seu modelo computacional, os pesquisadores foram bem-sucedidos na identificação de uma molécula chamada sFRP5.

Essa molécula foi responsável por manter as células-tronco neuronais inativas em camundongos velhos e prevenir ainda mais a proliferação.

O próximo passo lógico no estudo era neutralizar a ação do sFRP5 e ver os efeitos resultantes. Descobriu-se que as células-tronco dormentes começaram a proliferar novamente

"Com a desativação do sFRP5, as células passam por uma espécie de rejuvenescimento", explicou del Sol: "Como resultado, a proporção de células-tronco ativas e dormentes no cérebro de camundongos velhos torna-se quase tão favorável quanto em animais jovens."

Os pesquisadores agora argumentam que sua abordagem não se limita a estudar o cérebro, mas pode ser estendida para cobrir outras partes do corpo.

Seu estudo foi publicado na revistaCélula.


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