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Solo misterioso encontrado no Chile aponta para uma possível vida em Marte

Solo misterioso encontrado no Chile aponta para uma possível vida em Marte

Os humanos gastam muito tempo e energia pensando e procurando vida fora da Terra. Enviamos satélites para procurar novos planetas e disparar balas contra asteróides em nossa busca por perguntas sobre as origens da vida. Mas saber para onde olhar pode ter ficado mais fácil graças a uma descoberta inesperada em um deserto remoto do Chile.

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Na paisagem seca e empoeirada do deserto de Atacama, no Chile, um rover experimental exploratório desenterrou bactérias nunca antes vistas do solo. A descoberta dá esperanças de que pode haver vida em Marte esperando para ser encontrada.

Vida em Marte

"Nós mostramos que um rover robótico pode recuperar solo subterrâneo no deserto mais parecido com Marte na Terra", disse o biólogo Stephen Pointing, do Yale-NUS College, em Cingapura, em um comunicado.

“Isso é importante porque a maioria dos cientistas concorda que qualquer vida em Marte teria que ocorrer abaixo da superfície para escapar das duras condições da superfície, onde alta radiação, baixa temperatura e falta de água tornam a vida improvável”.

Os cientistas concordam que Marte já teve água fluindo sobre sua superfície; atualmente, o planeta vermelho é muito mais seco com algumas manchas de gelo. Mas existe uma teoria de que ainda pode haver água sob sua superfície.

Presença bacteriana é irregular

Se essa hipótese for correta, pode significar que a vida também está presente. Embora saibamos que a água é essencial para a maioria das formas de vida, a nova descoberta no Deserto de Atacama abre possibilidades para a vida sobreviver em condições ultra-secas e adversas.

O deserto pode sofrer chuvas apenas em intervalos de poucos anos, tornando-o um dos lugares mais secos do planeta. Apesar da falta de chuva, o rover Zoe foi capaz de encontrar vida microbiana logo abaixo da superfície do solo.

Próxima etapa: vá mais fundo

Embora as condições em Marte sejam ainda mais extremas do que no deserto, isso abre portas para a possibilidade de que a vida microbiana seja ainda mais resistente do que pensávamos anteriormente.

Pointing disse à ScienceAlert: "Vimos que com o aumento da profundidade, a comunidade bacteriana tornou-se dominada por bactérias que podem se desenvolver em solos extremamente salgados e alcalinos. Elas, por sua vez, foram substituídas em profundidades de até 80 centímetros (2,6 pés) por uma única grupo específico de bactérias que sobrevivem metabolizando metano. ”

Apesar das boas notícias, os resultados ainda não são claros. A equipe de pesquisa coletou mais de 90 amostras de solo por meio do rover e à mão e descobriu que as evidências da colonização microbiana eram irregulares.

Havia muitas áreas extremas sem nenhuma evidência de micróbios. A análise do solo contendo os micróbios mostra que ele se formou há muito tempo, quando o teor de água no deserto era maior.

Os pesquisadores agora continuarão seu trabalho se aprofundando. As próximas amostras serão coletadas em profundidades de dois metros. Uma profundidade que agora é possível pelos atuais robôs marcianos. A pesquisa foi publicada na Frontiers in Microbiology.


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