Em formação

Capturando a luz da vida - de folhas de hera a exoplanetas

Capturando a luz da vida - de folhas de hera a exoplanetas

Uma equipe de pesquisadores desenvolveu um sistema de câmera especial que você não encontrará nas prateleiras da loja de tecnologia local.

VEJA TAMBÉM: COMO PROCURAMOS VIDA INTELIGENTE?

O biólogo Lucas Patty está concluindo seu doutorado. na Universidade Vrije em Amsterdã e trabalha no Centro de Pesquisa de Biologia da Academia Húngara de Ciências. Ele construiu um espectropolarímetro, um dispositivo capaz de capturar a luz refletida para dar a prova empírica de suas investigações.

Capturando Organismos Vivos

Cada coisa ao nosso redor reflete luz. Quase todos os organismos vivos fazem isso de forma que "girem", a luz torna-se circularmente polarizada. Isso resulta em um padrão espiral único.

A equipe de pesquisa resume assim: 'A homoquiralidade é uma propriedade genérica e única de toda a vida bioquímica e a polarização circular fracionária que induz, portanto, constitui uma bioassinatura inequívoca.'

Petty, portanto, projetou um sistema que é capaz de distinguir entre esses padrões, como em, detectar apenas a luz refletida por organismos vivos.

Na primeira etapa de sua pesquisa, Patty usou TreePol (o equipamento especial) no laboratório. Ele observou uma infinidade de folhas (ivy, ficus, etc.) em várias condições e provou que TreePol era capaz de distinguir a vegetação saudável da moribunda.

Do laboratório para as ruas

Depois que os experimentos no laboratório mostraram resultados consistentes, o Sr. Patty levou sua 'câmera' para o topo do centro de pesquisa e apontou para um campo de futebol próximo. Para sua maior surpresa, porém, os instrumentos não mostraram sinais de vegetação.

Felizmente, os cientistas não são muito fáceis de enganar, Sr. Patty, verificou novamente a primeira sessão ao ar livre e afirmou: ‘Fui investigar e descobri que a equipe jogou em grama artificial

Durante o segundo tiroteio externo, ele apontou a TreePol para as árvores no campus, bem como para um local mais distante. Desta vez, os resultados foram satisfatórios, ele obteve um sinal claro olhando para os dois locais. Existem dois campos principais que o TreePol provavelmente será usado em um futuro próximo.

Olhando de cima para baixo

O instrumento pode ser usado para observar safras agrícolas de um avião ou satélite, fornecendo informações detalhadas sobre as condições de vastos campos. Isso ajudaria os agricultores a serem mais eficientes no uso de tranquilizantes e poderia resultar em melhores colheitas.

Olhando para o céu

Não é por acaso que a pesquisa faz parte do programa PEPSci da NWO: a tecnologia por trás do TreePol certamente será útil para cientistas em busca de vida extraterrestre. Até agora, quando os astrobiólogos em busca de possíveis formas de vida em planetas orbitando estrelas como a Terra, eles tendem a se concentrar na presença de água, oxigênio ou carbono.

Embora, de acordo com Patty, esse escrutínio muitas vezes resulte em alertas falsos positivos, já que a presença dessas moléculas e átomos não é garantia de vida nesses exoplanetas. Como citamos acima, a luz circularmente polarizada que TreePol detecta, no entanto, vem exclusivamente de vegetação viva.

Frans Snik, da Universidade de Leiden, um colaborador da pesquisa disse: "Também estamos trabalhando em uma versão que poderia ser empregada na estação espacial internacional ou em um módulo lunar."


Assista o vídeo: 9 Planetas A Los Que Te Podrías Mudar Ahora Mismo (Novembro 2021).