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Pesquisadores encontram enorme rio de estrelas a 330 anos-luz de distância

Pesquisadores encontram enorme rio de estrelas a 330 anos-luz de distância

Uma nova pesquisa publicada nesta semana revela um “rio de estrelas” que enche o céu no hemisfério sul, passando a um pouco mais de 300 anos-luz da Terra.

O rio das estrelas

Pesquisadores da Universidade de Viena, Stafan Meingast, João Alves e Verena Fürnkranz, identificaram um “rio de estrelas” em nossa vizinhança estelar que pode ajudar os cientistas a identificar informações essenciais sobre nossa galáxia.

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As estrelas, parte do que é conhecido como um fluxo estelar, são parte de um aglomerado de estrelas que está sendo lentamente estendido em um fluxo que gira em torno do centro galáctico. A Via Láctea é uma coleção de bilhões de estrelas, a maioria das quais faz parte - ou já fez parte de - aglomerados de estrelas contendo de algumas centenas a milhares de estrelas que compartilham uma origem comum e são gravitacionalmente ligadas - pelo menos por um tempo.

“A maioria dos aglomerados de estrelas no disco galáctico se dispersa rapidamente após seu nascimento, pois não contêm estrelas suficientes para criar um potencial gravitacional profundo, ou em outras palavras, eles não têm cola suficiente para mantê-los juntos”, disse Meingast, autor principal do artigo publicado na revista Astronomy & Astrophysics.

“Mesmo na vizinhança solar imediata, existem, no entanto, alguns aglomerados com massa estelar suficiente para permanecer presos por várias centenas de milhões de anos. Portanto, em princípio, remanescentes semelhantes, grandes e semelhantes a riachos de aglomerados ou associações também devem fazer parte do disco da Via Láctea. ”

Vendo o rio do lado de fora de nossa janela interestelar

O fluxo estelar cobre grande parte do céu do sul, escondendo-se à vista de todos.

“Identificar fluxos de disco próximos é como procurar a proverbial agulha em um palheiro. Os astrônomos vêm observando e através deste novo riacho há muito tempo, já que ele cobre a maior parte do céu noturno, mas só agora percebem que ele está lá, e é enorme, e chocantemente perto do Sol ”, disse Alves.

“Encontrar coisas perto de casa é muito útil, significa que não são muito fracas nem muito borradas para uma exploração mais detalhada, como os astrônomos sonham.”

Os pesquisadores utilizaram dados da espaçonave Gaia da Agência Espacial Europeia para criar um modelo 3D do movimento das estrelas na Via Láctea.

Examinando estrelas que se movem juntas nas proximidades do nosso Sol, os pesquisadores foram capazes de identificar 200 estrelas que se encaixam no padrão de um aglomerado de estrelas sendo separado pela força gravitacional da galáxia.

Eles foram capazes de extrapolar que o fluxo deveria ter pelo menos 4.000 estrelas, tornando-o mais massivo do que muitos outros aglomerados de estrelas descobertos até agora.

Os pesquisadores também conseguiram determinar a idade do aglomerado em cerca de 1 bilhão de anos, o que indica que o aglomerado fez cerca de 4 revoluções em torno do centro galáctico, o que é tempo suficiente para puxar o aglomerado para sua estrutura de fluxo atual.

“Assim que investigamos esse grupo específico de estrelas com mais detalhes, sabíamos que havíamos encontrado o que estávamos procurando: uma estrutura coeva semelhante a um riacho, que se estende por centenas de parsecs por um terço de todo o céu”, disse Fürnkranz. "Foi tão emocionante fazer parte de uma nova descoberta."

A descoberta dá ao cientista uma nova ferramenta importante para ajudar a medir a massa total da Via Láctea e fornece uma série de novas estrelas candidatas à caça de exoplanetas.


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