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Cientistas querem escavar uma estação espacial em um asteróide

Cientistas querem escavar uma estação espacial em um asteróide

Como algo saído de um videogame, os pesquisadores estão investigando como os humanos podem criar uma estação espacial a partir de um asteróide.

Um asteróide é adequado para uma estação espacial?

Por um lado, ter um grande casco rochoso ao redor de sua estação fornece uma defesa natural contra a intensa radiação cósmica que pode ser mortal para os humanos.

Mas supondo que você tenha um magnata de mineração de asteróides que não se importe com os bens móveis humanos que ele possa usar para extrair os lucrativos minerais espaciais, há outros benefícios em usar uma estação de asteróides para facilitar sua operação de mineração. Particularmente, o giro do asteróide poderia criar gravidade artificial suficiente para que o equipamento de mineração pudesse ser eficaz em esculpir o interior para sua preciosa riqueza mineral.

Essa é a conclusão a que chegaram os astrofísicos Thomas I. Maindl, Roman Miksch e Birgit Loibnegger, da Universidade de Viena, na Áustria, em um artigo publicado no recurso pré-impressão arXiv em dezembro.

VEJA TAMBÉM: A MINERAÇÃO DE ASTERÓIDES SERÁ A PRÓXIMA CORRIDA DO OURO?

Trabalhar de dentro para fora de um asteroide é uma ideia importante, pois você não pode simplesmente pegar uma broca e começar a perfurar na superfície para quebrar a coisa. Por causa da diferença de massa, a broca (ou trabalhador humano com uma broca) simplesmente giraria em torno da broca - na verdade, o asteróide seria o que seguraria a máquina e o motor giraria em seu lugar.

Da mesma forma, uma britadeira está fora de questão, o que apenas jogaria nosso pobre mineiro da superfície do asteróide para o espaço. Esses são apenas os desafios de entrar na rocha espacial. Os pesquisadores destacam outras considerações importantes que afetariam tal projeto.

O mais importante é a possibilidade de que o esvaziamento de um asteróide enfraqueceria sua estrutura o suficiente para comprometer sua integridade geral. Com efeito, a rotação que permite que o interior tenha gravidade no final rasga a coisa toda, uma vez que não há material suficiente para mantê-la toda unida.

Ciência vs. Ficção científica

Em última análise, os pesquisadores reconhecem, essas coisas ainda estão muito distantes.

“A fronteira entre ciência e ficção científica aqui é meio confusa”, disse Maindl, em entrevista ao New Scientist. “Meu pressentimento é que levará pelo menos 20 anos antes que qualquer mineração de asteróide aconteça, quanto mais algo assim.”

Ainda assim, é algo que os pesquisadores acham que deve ser examinado conforme o futuro da mineração de asteróides começa a tomar forma. “Se encontrarmos um asteróide que seja estável o suficiente, podemos não precisar dessas paredes de alumínio ou qualquer coisa, você pode apenas ser capaz de usar todo o asteróide como uma estação espacial”, disse Maindl.

Para atingir a gravidade necessária, cerca de 38% da da Terra, os pesquisadores calculam que um asteróide de 500 metros por 390 metros, semelhante aos que vimos perto o suficiente da Terra para possivelmente ser acessível, precisaria girar entre 1 a 3 vezes por minuto. Isso poderia ser alcançado usando o momento angular produzido por propulsores na superfície conforme robôs ou humanos pousam ou decolam.


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