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Desenvolvimento de rádio Edwin Armstrong FM

 Desenvolvimento de rádio Edwin Armstrong FM


Após a Primeira Guerra Mundial, Armstrong continuou suas pesquisas em uma variedade de tópicos.

No entanto, uma área que desafiava muitas pessoas era a redução do ruído e, em particular, do ruído estático que reduzia a qualidade das transmissões de rádio e também a legibilidade das transmissões de comunicações de rádio.

Ideia de rádio FM Armstrong

Inicialmente, todos os pesquisadores procuravam reduzir a largura de banda de um sinal para reduzir o nível de ruído captado. Como a modulação de amplitude foi recebida na largura de banda mínima possível para reduzir o ruído, a largura de banda de áudio também foi reduzida, impossibilitando as transmissões de alta fidelidade. Quando usado dessa maneira, a modulação de frequência, FM oferece poucas vantagens sobre a modulação de amplitude, que era a mais fácil de usar durante os primeiros dias do wireless.

Um engenheiro afirmou que a estática sempre seria um problema com transmissões de rádio ou sem fio. Um engenheiro muito respeitado da AT&T havia feito um estudo e usado várias suposições em sua prova. Essas suposições não foram revisadas quando outras pessoas investigaram o uso do FM.

Porém foi Armstrong que teve a ideia de usar FM, mas com uma largura de banda maior para reduzir o nível de ruído. A prova da Armstrong FM demorou vários anos. Mas, usando uma variedade de equipamentos, ele conseguiu provar conclusivamente que o uso de FM de banda larga proporcionaria algumas reduções significativas no nível de ruído. Além disso, como a largura de banda não era limitada, níveis muito maiores de fidelidade eram possíveis.

Patentes e demonstrações da Armstrong FM

Sabendo que precisava garantir que todas as suas invenções fossem totalmente protegidas, Armstrong, que agora era professor titular em Columbia, garantiu que as patentes existissem antes de demonstrar publicamente suas ideias para a FM.

Em 1934, Armstrong patenteou uma série de patentes cobrindo suas idéias para um sistema de transmissão de alta qualidade usando modulação de frequência, sistema de transmissão FM.

Com as patentes em vigor, Armstrong começou a fazer demonstrações. Em uma em 1935 na conferência IRE, ele providenciou uma transmissão da casa de um amigo local. A transmissão de rádio recebida na conferência demonstrou o nível muito baixo de ruído alcançável e a fidelidade muito alta do áudio com sua faixa de alta frequência.

Embora a demonstração da FM tenha sido um grande sucesso, ela ameaçou os interesses de várias grandes empresas. O desempenho incomparável do FM foi visto como uma ameaça às redes AM estabelecidas que haviam se estabelecido, além de perturbar o lançamento das novas tecnologias de televisão que estavam começando a ser desenvolvidas. Por ter que mudar para FM, grandes custos teriam de ser incorridos em ambas as áreas e a indústria não queria isso, apesar da prometida melhoria de desempenho.

Luta pela emissora FM

O próximo estágio no desenvolvimento do FM por Armstrong foi tentar construir uma estação de transmissão experimental. No entanto, houve oposição de uma série de quadrantes e os interesses de grandes empresas procuraram sufocar qualquer possível desenvolvimento e implantação de FM, temendo enormes custos com redesenvolvimento e reimplantação de equipamentos.

Uma licença inicial para uma estação de transmissão experimental também foi recusada pela Comissão Federal de Comunicações dos EUA.

No entanto, Armstrong ameaçou levar sua ideia para a FM para o exterior. Isso forçou a FCC a conceder licença à Armstrong e à FM para transmitir em uma pequena banda especialmente alocada para a transmissão FM.

A primeira estação de transmissão FM do mundo iniciou suas transmissões de rádio em 1939 de um lugar chamado Alpine, localizado em New Jersey. A rede, transmitindo sob o nome de "Yankee Network", começou a se expandir. Inicialmente, a estação transmitia usando as letras de chamada W2XMN, mas depois foi alterado para WE2XCC.

Quando a Segunda Guerra Mundial caiu sobre os EUA, Armstrong se dedicou à pesquisa militar, permitindo que os EUA usassem os royalties de suas invenções para o esforço de guerra. Armstrong recebeu a Medalha de Mérito dos EUA por seu trabalho durante esse tempo.

Armstrong, FM e batalhas legais

No entanto, várias empresas estavam fazendo seu próprio desenvolvimento em FM e começaram a vender rádios ignorando quaisquer patentes.

Também após o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945, a FCC aumentou a frequência da banda FM e reduziu o limite máximo de potência nas estações FM. Isso reduziu consideravelmente sua cobertura, além de tornar obsoletos todos os equipamentos existentes. Colocou mais uma dificuldade no caminho do desenvolvimento de FM de Armstrong.

Armstrong continuou lutando, levando o assunto ao Congresso. No entanto, mesmo aqui, o assunto ficou enredado em um pântano de procedimentos legais e levou muitos anos antes que as verdadeiras questões pudessem ser ouvidas.

Morte de Armstrong

As intermináveis ​​batalhas legais afetaram Armstrong. Seu capital estava sendo gasto no combate a empresas muito maiores do que ele e seu dinheiro estava quase acabando. Na verdade, ele esteve envolvido em 21 ações de infração e, como resultado, sua saúde também estava começando a piorar.

As coisas começaram a vir à tona quando as discussões com sua esposa a levaram a sair.

Então, desesperado e sem ter para onde se virar, na noite de 31 de janeiro de 1954 ele vestiu o sobretudo, abriu a janela de seu apartamento no décimo andar em Nova York e pulou para a morte.

A esposa de Armstrong, Marion começou a lutar junto com Dana Raymond, que havia sido advogada de Armstrong por muitos anos. Demorou muitos anos, o último sendo resolvido em 1967. Isso justificou o nome de Armstrong contra os gigantes da indústria da época.

Armstrong recebeu muitas honras. A ITU acrescentou o nome de Armstrong à lista de seus pioneiros em telecomunicações ao lado de nomes como Ampere, Faraday, Gauss, Hertz, Kelvin e outros. Ele também foi adicionado ao Hall da Fama de Eletrônicos de Consumo e recebeu a Medalha Franklin em 1941 e a Medalha de Mérito dos EUA.

É uma triste reflexão sobre a vida deste grande homem, pouco conhecida até hoje. Ele provavelmente deu mais do que nomes que são muito mais conhecidos, e somente bem depois de sua morte prematura é que ele começou a ser reconhecido pelo gênio que era.


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